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高风险高回报,细数明朝晚期的商人都遭遇了什么,掉脑袋是常事

网络整理 2019-06-13 国内新闻

“天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往。”史家司马迁在《史记》一语道尽天下人之根本,而在重利方面,五千以来,有一种职业一直灌输了这种理念,那就是商人。当然在追逐利益的同时,所有商人其实都面临着各种风险,在商业繁荣背景下,其实也面临着错综复杂的难题,在羡慕商人巨富的同时,其实也应该了解其实商人并没有你们所想的那么好当,尤其是明朝晚期的商人。

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公元1572年到1644年,在这段时期,呈现出重商兴商局面,都说经济繁不繁荣,绝对离不开政府。自从战国时期商鞅变法以来,封建统治者一直奉行重农抑商政策,简单来说,就是鼓励农业,抑制商业的发展。因为在统治者看来,商人是不会生产的,只会投机取巧,没有产出,当然就不会受到封建统治者的欢迎,所以封建社会的商业一直都是畸形发展。但是在重农抑商政策的实行之下,其实商业带来的利润,统治者并不是瞎子,这个他们还是能够看到的。到了明朝晚期,明朝政府开始大力扶持商业发展,在政府方面,前有如嘉靖年间的“宽海禁以备接济”、“革关税以资农末”、高拱的“恤商”、“惠商”、后有张居正的“厚商而利农”等政策,社会风气方面,“士而商,商而士”成为较为普遍的现象,一举让商人摆脱了深藏巨富,而地位低下的尴尬局面。经商才能够让人快速致富,成为社会上不部分人的共识,因其有不少人选择弃本逐末,弃儒从商,使得明朝的商品经济空前发达。

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都说买卖,买卖,有卖就没有买,小有小的买卖,大有大的买卖。既有是本小利薄,向居民兜售基本生活用品的流动小商贩;也有财本雄厚的商人,从事长途贩运,许多商人的贩运资本达数百两以至千两以上,这就是所谓的高风险高回报了。

但是,商业是一项风险性很高的事业,虽然是有人靠经商成了腰缠万贯的富商,但是也有更多的人终生奔波也收入低微,连最基础的生活都维系不了,甚至在那动乱的时代丢掉性命。作为晚明时代的商人除了获得收益以外,还要面临怎样的风险?

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一、商人低贱的地位依然没有改变

从商鞅变法始,重农抑商的根本政策没有改变,即使明朝晚期,儒生多弃儒从商,商人地位有所提高,但是明朝政府仍定性商业为末业,商业的独立性地位并没有取得,商人时常遭遇政府、官僚的随意征收赋税、关税等。

在万历三十一年( 1603) 户部尚书赵世卿的奏折很清楚地说明了这一捐税苛征的严重后果, 说在临清关,由于沿途抽税严重,以前缎店三十二家, 如今有二十一家关门 布店七十三家, 已有四十五家关门。据《明英宗实录》记载,四川宜宾县民奏: 臣等采米于万山之中, 辛勤万余里始至北京。自南京已抽五分之一, 淮安抽分三十分之一, 至张 家湾又抽分五分之一, 并僦载费用通计之, 不满原本, 乃知木客多不至京, 盖有由矣。

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二、倭寇、盗贼四起,从商就有掉脑袋的风险

明朝末年,倭寇为患、李自成之乱、张献忠之乱、农民起义不断。持续的战乱下,社会动荡不安,商人们必是难逃劫运,商人人身和产业安全得不到基本保障。商人被杀、资产被霸占现象突出。据《明季实录》附录《苍梧兄酉阳杂记》记载,在常德攻破后,徽苏大商人五百人船队,遭遇战事,只有一人幸免。强征货物、霸占商铺更是数不其数。在海上行商,要考虑风暴。以免乘船。以及在当时极速不发达的条件下,天气的剧烈变化等,都会对货物产生不可逆转的危害。

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三、各种假币、低劣钱庄横行

货币是商业活动的重要组成部分。在明英宗时期,即使在北京地区,银子造假行当盛行一时。银子品种广泛,重量不同,成色多样,又缺乏准确的识别标准,常有商人受害于此,蒙受损失。另一方面,钱庄、票号等金融组织信誉不实, 时有倒闭现象, 这不仅危及金融组织本身,更是给商人的经营带来灾难。

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四、遇诈遭抢风险大

被同行商人所骗,被牙行(商人交易的中介组织)敲诈也时有发生,而牙行往往与官府势力相勾结,牙行往往变得肆无忌惮,商人往往有苦无处申诉。往来于长途的商人在翻山越岭时经常遭遇盗贼劫匪。在明清小说中这类描写能极尽细节, 商人在乘船时可能遇到船户的敲诈, 在山间可能遇到山贼的洗劫, 有的人专在河上谋劫客商。还有一些恶霸、地痞找茬制造事端, 蒙哄吓唬, 讹诈商人钱财。也是对当时营商环境的真实写照。

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总体上说,在晚明社会环境弊大于利的时代,经商风险是比较高的。一方面是时期政治社会环境不稳定所致。更为根本的是,商业与封建社会的经济基础的对立,以及封建政府重农抑商政策的长期延续所造成的持续性冲突得不到解决,使得商业风险剧增。面对经商风险,商人们并不是无动于衷的,也形成了一套风险抵御机制,如寻求政治权利庇护、组成商帮,抱团取暖,如典型的浙商、温商等。

穿越有风险,且行且珍惜啊,兄弟们,穿越前记得多读历史书!

本文作者:历史直男A(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6701445628934750731/

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Tags:明朝   史记   经济   历史   司马迁   明英宗   张献忠   战国时期   金融   张居正   淮安   四川   政治   李自成   高拱

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